Mikä on syöpä?

Syöpä on yleisnimitys suurelle joukolle erilaisia sairauksia, joiden syyt, luonne ja ilmeneminen voivat olla hyvin erilaisia. Täysin yksiselitteistä määritelmää syövälle ei ole.

Mikä aiheuttaa syöpää?

Syöpä johtuu geeneihin kertyvistä vaurioista. Muutokset voivat johtua sattumasta tai altistumisesta syöpää aiheuttavalle aineelle.

Syövän seulonta

Syöpäseulonnan eli joukkotarkastusten tarkoituksena on löytää syöpä mahdollisimman varhaisessa vaiheessa. Suomessa seulotaan kohdunkaulan syöpää, rintasyöpää ja suolistosyöpää.

Syövän toteaminen ja tutkimukset

Syövän toteaminen eli syöpädiagnoosi vaatii tarkkoja tutkimuksia. Se on monivaiheinen prosessi. Usein potilas tulee lääkärin vastaanotolle jonkin oireen takia. Joskus syöpä voidaan löytää myös sattumalta tai syöpäseulonnoissa. Syöpäkasvaimesta otettu näyte varmistaa diagnoosin.

Syövän oireet

Syövän oireet ovat moninaisia. Syöpä voi olla pitkään oireeton tai siihen voi liittyä vain yleisiä oireita, kuten väsymystä tai laihtumista.

Syövän vaiheet, erilaistuminen ja levinneisyys

Syövässä on useita eri vaiheita. Syövän aiheuttaneen altistuksen jälkeen vie usein pitkään ennen kuin syöpä alkaa kehittyä. Syövän levinneisyys ja kasvaimen erilaistumisaste voidaan määritellä.

Syöpätaudit

Syöpä ei ole yksi yhtenäinen sairaus, vaan joukko erilaisia syöpätauteja. Eri syöpien syyt, oireet, tyypit ja hoidot poikkeavat toisistaan.

Lasten syövät

Lasten syövät ovat harvinaisia. Vuosittain Suomessa noin 150 lasta sairastuu syöpään. Lasten syövät ovat erilaisia kuin aikuisten syövät: niiden alkuperä on erilainen ja ne paranevat usein paremmin.

Elintavoilla voi alentaa syöpäriskiä

Elintavoilla on merkitystä monien syöpien synnyssä. Käyttäytymisellä ja omilla valinnoilla voi vaikuttaa syöpäriskiin. Yksittäisten syöpien kohdalla ei kuitenkaan voi varmasti sanoa, mistä syöpä johtuu.

Syövän perinnöllisyys

Nykyarvioiden mukaan vain noin joka kymmenenteen syöpään liittyy perinnöllinen alttius. Vaikka usein puhutaan perinnöllisestä syövästä, syöpä ei periydy.

Syöpäsanasto

Suomalainen syöpäsanasto sisältää syöpää koskevia käsitteitä, erilaisia tutkimusmenetelmiä ja muita sanoja, jotka tavalla tai toisella liittyvät pahanlaatuisiin kasvaimiin tai niiden hoitoon.